La Basílica de Nuestra Señora, del Pilar, un icono de Zaragoza

La Basílica de Nuestra Señora del Pilar es el principal centro de devoción mariana de España y también una de las más bellas obras del barroco peninsular. El Pilar es el icono de Zaragoza, un destino turístico de primera magnitu y  el lugar más conocido de Aragón.

Según la tradición cristiana, aquí se construyó una diminuta capilla después de la aparición de la Virgen al apóstol Santiago y a los primeros cristianos de Caesaraugusta. En la ciudad musulmana del siglo IX había un templo el cual fue reemplazado por otro románico erigido en 1118.

A principios del siglo XVI este templo había sido sustituido por otro gótico de corta vida, toda vez que  apenas 150 años después empezaron las obras gran templo actual.

El conjunto es el resultado de muchos años, los que median entre 1681, cuando se colocó la primera piedra del nuevo templo, hasta 1961, cuando se finalizaron  las dos torres laterales de la fachada del Ebro.

En el interior, de  tres naves,  destaca la deslumbrante decoración barroca, fruto de la intervención del arquitecto Ventura Rodríguez en el siglo XVIII, con ángeles de estuco, florones, guirnaldas y otros motivos florales sobre muros y pilastras. En varias de las cúpulas sobresalen las pinturas al fresco realizadas en su mayoría por  Goya y sus cuñados.

Además,  la basílica conserva dos valiosas obras de arte que pertenecieron al anterior templo gótico. Una de ellas es el enorme retablo mayor, obra maestra del escultor Damián Forment. Frente a este retablo queda el monumental coro.

No obsatnte,  la pieza ás sobresaliente es la Santa Capilla, levantada en torno al lugar donde, según la tradición, se apareció la Virgen al apóstol Santiago. Esta pequeña obra de Ventura Rodríguez es uno de los mejores frutos del barroco español.

En el interior de la Santa Capilla está  la imagen de la Virgen del Pilar, una talla gótica de apenas 38 centímetros de altura, situada sobre un pedestal de jaspe forrado de bronce y plata y realzada por espléndidas joyas de oro, plata y piedras preciosas. Entre las distinciones que honran a la imagen de la Virgen del Pilar existe una muy emotiva: la del manto y el fajín, distintivo del título de Capitana General que se le concedió por Real Orden el 8 de octubre de 1908 y que hizo oficial lo que el pueblo maño proclamaba desde cien años atrás.

Finalmente, hay que contemplar la cripta, las obras de arte como la de San Juan Bautista, la de San Antonio de Padua o la sacristía de la Virgen.

Foto vía Urbe Zaragoza

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