El Palacio de las Cortes, un icono español

El Palacio de las Cortes es un precioso edificio en el que se alberga el Congreso de los Diputados. Se halla en la plaza de las Cortes, entre la calle Zorrilla y la Carrera de San Jerónimo, muy cerca de la fuente de Neptuno. Se trata de un formidable ejemplo del estilo neoclásico español del siglo XIX.

El 10 de octubre de 1843, la reina Isabel II colocó la primera piedra del Palacio de las Cortes.  Para su construcción se realizó un concurso público a través de la Real Academia de Bellas Artes, que fue ganado por Narciso Pascual y Colomer quien era el bibliotecario y archivero de la citada Academia.

La obra se alzó sobre los terrenos que habían sido ocupados por el Oratorio del Espíritu Santo, derruido en 1842. Después de  siete años, el Palacio de las Cortes se inauguró por la reina Isabel II el 31 de octubre de 1850.

La fachada sobresale por su majestuosidad, estilo  y elegancia. Se basa en una estructura de seis columnas de estilo corintio, una preciosa  escalinata y un frontón triangular de estilo clásico que corona el pórtico. Los relieves del frontón, obra de Ponciano Ponzano, representan a España abrazada a la Constitución en presencia del Trabajo, y rodeada por el Comercio, las Bellas Artes, la Agricultura y la Justicia; cercada, de por sí, por el Valor, la Ciencia, la Paz y la Abundancia.

La monumental escalera se halla flanqueada por dos colosales leones de bronce, creados por  Ponciano Ponzano. Se fundieron en 1866, con los cañones capturados a los árabes en la Guerra de África de 1860.

En el interior del Palacio de las Cortes destacan las pinturas de temas históricos, así como los retratos  de congresistas. Además,  hay que fijarse en los lienzos de Casado del Alisal (El Juramento de las Cortes de Cádiz en 1810) y Dióscoro Puebla (El compromiso de Caspe).

Por úlltimo, en el techo del Congreso, todavía se pueden contemplar los impactos de bala efectuados durante el fallido golpe de Estado del 23 de febrero de 1981. También, hay varias dependencias interesantes como el Salón de Sesiones; la Sala de Conferencias; la Presidencia del Congreso; la Biblioteca; y la Sala de Ministros.

Se realizan visitas guiadas individuales todos los sábados por la mañana, salvo en agosto, los días festivos y en días de actos institucionales. La visita resulta gratuita desde las 10.30 a las 12.30 horas. También se pueden solicitar visitas guiadas de grupos.

Foto vía Api Spain

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